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8 berühmte Barbarenführer

In den schwindenden Jahrhunderten des Römischen Reiches prüften diese wilden Kriegerführer ihren Mut in brutalen Auseinandersetzungen mit den Römern und untereinander.

  1. Arminius
    Arminius, Barbaren, Barbaren.
    Illustration von Arminius (Credit: Archiv Fotos/Getty Images)

Arminius (in Deutschland Hermann genannt), der um 18 v. Chr. in eine Adelsfamilie des germanischen Cheruskerstammes hineingeboren wurde, wurde von den Römern als Junge aus seinem Haus gerissen und diente in der römischen Armee. Im Jahre 9 n. Chr. überfallen und massakriert seine Cherusker drei römische Legionen unter Publius Quinctilius Varus, Landeshauptmann der Provinz Germanien, im Teutoburger Wald. Nach der demütigenden Niederlage – nach der ein zerschlagener Varus auf sein eigenes Schwert fiel – zogen sich die Römer hinter dem Rhein zurück und versuchten keine weiteren Invasionen mehr. Obwohl Arminius während der Wiedervereinigung Deutschlands im späten 19. Jahrhundert als nationalistischer Held gefeiert wurde, litt sein Ruf nach dem Zweiten Weltkrieg, als die modernen Deutschen seine historischen Taten mit dem militanten Nationalismus von Adolf Hitlers Drittem Reich verbanden.

  1. Boudica
    Boudica, Barbaren, Barbaren.
    Illustration von Boudica (Credit: Hulton Archive/Getty Images)

Wie andere keltische Frauen genoss auch Boudica (oder Boadicea) eine größere Freiheit als viele andere Frauen in der Antike und trainierte neben den Männern ihres Stammes in Kampf und Waffen. Als ihr Mann, König Prasutagas vom Volk der Iceni in East Anglia (dem heutigen Ostengland), 60 n. Chr. ohne männlichen Erben starb, nutzten die Römer die Gelegenheit, sein Königreich zu annektieren, Boudica öffentlich zu verprügeln und ihre beiden Töchter zu vergewaltigen. Da der römische Provinzgouverneur Gaius Suetonius Paulinus nicht in der Region war, führte die trotzig kämpfende Kriegerkönigin eine Rebellion der verärgerten Iceni und anderer Stämme zum Sieg über die Neunte Legion. Laut dem römischen Historiker Tacitus massakrierten die Streitkräfte Boudicas etwa 70.000 Römer und pro-römische Briten in ihrem Toben. Paulinus kehrte bald zurück, und seine Streitkräfte gewannen eine Pattsituation an einem unbekannten Ort. Nach dieser Niederlage hat sich Boudica wahrscheinlich mit Gift umgebracht.

  1. Alaric
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    Alaric I (Credit: Apic/Getty Images)

Einer der berühmtesten barbarischen Führer, der Gothic-König Alaric I., erhob sich nach dem Tod des oströmischen Kaisers Theodosius II. im Jahr 395 n. Chr. an die Macht und erschütterte einen fragilen Frieden zwischen Rom und den Goten. Als sich der westliche Kaiser Flavius Honorius 408 weigerte, die Streitkräfte Alarics mit Land und Vorräten zu versorgen, belagerten die gotischen Streitkräfte Rom. Im Sommer 410 öffnete eine Gruppe rebellischer Sklaven das Salarianische Tor, und Alarics Truppen waren der erste ausländische Feind, der seit etwa 800 Jahren die Stadt betrat. Sie plünderten Rom drei Tage lang, behandelten seine Bewohner aber human. Alaric soll kurz nach ihrer Abreise bei einer anschließenden Expedition nach Afrika gestorben sein. Seine Nachkommen, die Westgoten, wanderten nach Iberien aus und gründeten ihr Königreich im heutigen Spanien.

  1. Attila der Hunne
    attila der hunne
    Kredit: Palais Bourbon/Wikimedia Commons

Geboren in einer königlichen Familie von Hunnen, einem nomadischen Volk im heutigen Ungarn, stieg Attila 434 n. Chr. zusammen mit seinem Bruder Bleda an die Macht. Als ehemaliger Verbündeter Roms gegen andere barbarische Gruppen, darunter die Burgunder und Goten, akzeptierte Attila kräftige Goldsubventionen als Gegenleistung dafür, dass er das römische Gebiet nicht angriff – dann tat er es trotzdem. Nachdem Bleda getötet worden war, übernahm er die totale Kontrolle über ein Imperium, das sich über Mitteleuropa erstreckte. Eine komplizierte Reihe von Ereignissen, an denen der westliche Kaiser Valentinian III. und seine Schwester Honoria beteiligt waren, inspirierte Attila 450 zur Invasion in Gallien (dem heutigen Frankreich). Obwohl eine vereinte Kraft von Römern und Westgoten die Invasion blockierte, war Attila unerschrocken, und 452 fiel er in Italien ein. Die Römer schickten Papst Löwe I. als Friedensbotschafter, und obwohl die Einzelheiten ihres Treffens unbekannt sind, zog Attila anschließend seine Truppen zurück und kehrte nach Ungarn zurück. 453 wurde er am Morgen nach seiner Hochzeit tot aufgefunden (er hatte mehrere Frauen), anscheinend Opfer einer tödlichen Nasenbluten-, zufälligen Alkoholvergiftung oder einer mörderischen Verschwörung, möglicherweise mit seiner neuen Braut, Ildico.

  1. Genseric
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    Genseric’s Vandalen in Italien. (Credit: Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images)

Kurz nachdem der Vandalenkönig Genseric (auch Geiseric oder Gaiseric) 428 n. Chr. an die Macht kam, führte er etwa 80.000 seines Volkes nach Nordafrika, wo sie ein Königreich gründeten, das das Mittelmeer für das nächste Jahrhundert effektiv kontrollieren sollte. Nachdem Kaiser Valentinian III. ermordet worden war und ein Vertrag aufgehoben wurde, der seine Tochter Eudocia dem verheirateten Sohn von Genseric versprochen hatte, marschierten die Vandalen 455 nach Rom. Die Römer erkannten die Unzulänglichkeit ihrer Verteidigung und schickten erneut Papst Löwe I., um um um Gnade zu bitten. Dank der Diplomatie des Papstes einigten sich die Vandalen darauf, die Stadt nicht zu verbrennen oder ihre Bewohner im Austausch für freien Eintritt zu massakrieren. Ein siegreicher Generiker kehrte später nach Nordafrika zurück, wo er zwei römische Angriffe (461 und 468) erfolgreich niederschlug und die Gebiete des Ostreiches von Alexandria, Ägypten bis Anatolien überfiel. Er starb 478 an natürlichen Ursachen, die auf dem Schlachtfeld noch unbesiegt waren.

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Michelle

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